Archive for Contaminación

The Horror Tour

Lucía Gascón Castillero
Society & the Environment
March 21, 2013

Executive Summary

The activity that I chose was a tour called “The Horror Tour”, in which we visited several points in the Cuenca El Ahogado, the basin along which the main river in Guadalajara, Río Santiago, passes by. The Santiago River is one of the most polluted rivers in Mexico. It receives dense toxic waste from an industrial development corridor in the state of Jalisco, as well as the sewage of Guadalajara Metropolitan Area and smaller urban centers like Ocotlán, El Salto and Juanacatlán.
This tour took place on Saturday, February 23rd, 2013, from 8 in the morning to 4 in the afternoon. It was organized by the members of a volunteer group in ITESO called Por Nuestro Río, which is mainly focused on the problem of the Santiago River through collective actions, communication and education. Their purpose is to build a bridge between the sectors involved in the death of the river, and participate in bringing life back to it and those who suffer its pollution from nearest. The objective of the tour was raising awareness in all the participants who attended, and who, like me, did not really know the seriousness of the problem.
The tour consisted on the following: We met at ITESO at 8 in the morning, and all took a bus to several points that have certain relevance to the Cuenca El Ahogado. The points we visited, in order, were: Capilla Tepeyac, ITESO Water Treatment Plant, San Sebastianito, Las Pintas, Santiago River, and El Ahogado Dam.
Along the tour, we met people involved in the conflict, who are directly affected by the problem of the river, and who talked to us about their personal experiences; we also met professionals, like professors or the members of the group Por Nuestro Río, who gave us explanations on the conflict to help us understand better.


There are several actors involved in the conflict of the Santiago River, each of them holding a posture about the problematic, and therefore playing a role in it. The town halls in the Metropolitan Area, the state government, the industries throwing their waste on the river, scientists, environmental activists, and of course, the population living along or close to the river, are all amongst these actors.
According to what we saw in class, when it comes to the environment people appeal to different ethical principles or values to justify their particular vision of nature. On one side, the municipal and state governments are behaving with indifference, not doing anything significant about the problem because they do not take responsibility for it, but they attribute it to one another. The only relevant action that took place recently was the installation of a water treatment plant near the industrial corridor, which removed both the odor and the foam present in the water, but not the toxics or the chemicals.
On the other side, there are the industries that shape the El Salto industrial corridor, which hold a vision of economic growth. As long as they keep getting wealthier, there is nothing they are willing to change. As long as they can produce the greatest amount of goods for the smallest amount of money, they will not turn to cleaner energies, better infrastructure, and most importantly, they will not stop throwing their residual waters to the river. There have been more than 40 illegal downloads of residual waters into the river discovered by the authorities, yet these companies have not been punished. Anthropocentrism could also fit in their ethics, since they are not giving nature the value it deserves; they are behaving like the environment (the river in this case) is at the service of their needs and is valuable in as much as it serves their needs.
Scientists and environmental groups defend biodiversity, intergenerational justice, and sustainable development. They defend biodiversity because most of the species that used to inhabit the river and surroundings are gone, and it is fundamental to preserve the few that are left if the river wants to show any sign of environmental health at all. They defend intergenerational justice because we are currently compromising the future of unborn generations; they have the right to enjoy the same standard of living that we aspire to, but the only bill we are passing on to them is sickness, disease, ecological disaster, and a toxic river. Sustainable development is equally important because the Santiago River and its waters are being exploited in a way that will lead to their eventual depletion. The environmental organizations currently involved in the problem are: The COFEPRIS (Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios), a government agency; and Un Salto de Vida and Greenpeace, both non-governmental organizations. At Las Pintas, we met members from a collective called Colectivo Precaución, who told us about their labor of diffusion in this neighborhood, because people do not know about the problem with the water; unfortunately, we were told that they are not given much attention by most people, since it is obvious that a community with no education on the topic lack both awareness and interest.
Finally, the people in the communities close to the river, such as El Salto and Juanacatlán, are the most affected by the river pollution. Its impact on health has been denounced by these local residents and physicians, who have observed an increase in the incidence of diseases such as cancer and leukemia, as well as in the number of spontaneous abortions, respiratory problems and skin rashes. However, in the absence of epidemiological studies, government officials tend to deny the existence of any link between these health problems and the pollution of the Santiago River. Their vision on the problem involves local-stakeholder preference, because they are the original inhabitants of the area, and they should take preference over other stakeholders in conflicts affecting that area.
At El Salto industrial corridor I saw the most shocking things from all the points visited during the tour. The air was so corrosive that the wiring was completely rusty, and there were signs warning people not to touch the water for safety.
Overall, we noticed that in Mexico water is not given the value that it deserves; we realized the interesting fact that none of the buildings located along the creeks of the basin are actually facing them, but turning their backs to the stream.

Personal Reflection

This activity was very valuable for me because it really helped me realize what is going on in the world, in my country, and not too far away, in my own town; furthermore, it made me realize my role as an environmental actor too.
The government incompetence is what shocks me the most. I am disappointed on my country because during the tour I gathered enough evidence to say that the authorities’ intentions are only to cover the problem, to cover the obvious, the noticeable, in order to say that everything is working fine. Are they ever going to attack the root problem though? Are they ever going to halt these companies from downloading their waste into the Santiago River? Are they ever going to stand up for our resources, our ecosystems, and defend our biodiversity? Are they ever going to give the river the value it deserves for carrying our waste all these years?
When it comes to the industries, I think we are talking about enterprises with “double moral”, since they dare call themselves “socially responsible” or claim to have a “social compromise” by telling people to plant trees or to recycle, when on our backs they are throwing all their toxic waste to our own rivers. Can company owners really care that much about money? Do they ever think about the impact of their actions on our people, health and nature?
I realized this is where my role as an environmental actor becomes important. I think that conflicts like the one concerning the Santiago River and its health require both social pressure and citizen participation. Collective actions can achieve more than individual ones, and there are already several groups working in favor of a change.
Management and control are also fundamental in solving a conflict. Municipal and state authorities should be responsible for managing and controlling the industries’ irresponsible actions. Nature is so wonderful that it has proven its capacity to recover by itself. If residual waters containing chemicals and other toxic substances stop getting thrown into the river, the water will eventually become clean and recover its health.
In the meantime, diffusion is elemental to draw public attention to the conflict, and I realized that it is also my duty to spread the word, to diffuse all of this information, and to let the people in Guadalajara and surroundings know what is going on.
As for myself, I share the same vision with scientists and activists because I defend the ethics of sustainable development, intergenerational justice, and biodiversity. Furthermore, I see this problem form the point of view of respect for the sacred, because our Mother Earth provides us with life, and we are responding with damage and disrespect for it. Also, I sustain a vision of solidarity with all the people that are being exposed to the hazards of the river pollution, and who are currently suffering from cancer, intestinal problems, or even death without any possible alternative but conforming; the river carries the waste of all of us, so we should compromise with these people too. I think the impact of the Santiago River’s health is reaching serious social and environmental consequences, but it is never too late to start recuperating what is left, and to recover what is already gone.

Visita a El Salto, 15 de octubre de 2011

El sábado, 15 de octubre, se dieron cita unos 20 alumnos del ITESO para visitar varios sitios relacionados con la contaminación del Río Santiago. La salida fue organizada por el Mtro. Johann Gottschalk, quien imparte la materia de Economía Ambiental en la licenciatura de Ingeniería Ambiental, y el Mtro. Bill Quinn, profesor de la asignatura Medio Ambiente & Sociedad en el Centro de Formación Humana. El itinerario original abarcaba desde puntos estratégicos de la Cuenca del Ahogado y del corredor industrial de El Salto, hasta el relleno sanitario de Los Laureles, y el Río Santiago mismo en su punto emblemático de la cascada que separa los municipios de Juanacatlán y El Salto. Sin embargo, el tiempo no dio para hacer todas las escalas previstas.

La Presa del Ahogado

La primera parada fue en el nuevo tramo de carretera que une la carretera a Chapala con la carretera libre a Zapotlanejo, pasando por en medio de la Presa del Ahogado, a la altura del Aeropuerto Internacional de Guadalajara. La carretera lucía bastante sola esa mañana, pese al letrero que lo anunciaba como un “eslabón perdido” del eternamente inconcluso Periférico de Guadalajara. Desde un puente que cruza el arroyo del Ahogado pudimos “disfrutar” de una vista panorámica de la Presa del Ahogado, donde se concentran las descargas domésticas del sur de la Zona Metropolitana de Guadalajara antes de descargarse en el Río Santiago. Se trata de un humedal artificial que todavía atrae aves acuáticas y migratorias, así como ganado. Los humedales se conocen como los “riñones de la tierra” por su capacidad de filtrar y purificar aguas sucias, pero la Presa del Ahogado está a todas luces superada en su capacidad de absorber las aguas negras de una población que se mide en millones. El último muestreo que hizo la Comisión Estatal del Agua en julio de 2011 detectó niveles de coliformes fecales más de 1000 veces mayores a las normas oficiales para la protección de vida acuática, sustancias activas de azul de metileno (detergentes) ms de 10 veces por encima de la norma, apenas el 10% del oxígeno disuelto necesario para la vida acuática, entre otros indicadores alarmantes.


Casi bucólica luce la Presa del Ahogado en esta toma, si no es por la llanta semi-sumergida y las aguas de color gris turbio. Y las fotos no captan el olor…

En la orilla de esta presa se levanta la macroplanta tratadora El Ahogado, que próximamente entrará en servicio. Se trata de una pieza clave del compromiso oficial de sanear las aguas residuales de la metrópoli. La planta está diseñada para tratar estas aguas y entregarlas en estado aceptable al Río Santiago. Entre las grandes dudas, sin embargo, está el efecto de las descargas industriales del corredor industrial de El Salto sobre el delicado sistema de tratamiento biológico que la planta utilizará. El mismo muestreo de la CEA encontró en las aguas del Arroyo del Ahogado niveles de aluminio, fósforo, bario y sulfuros muy superiores al límite establecido en la norma oficial.


Basura forrada

La siguiente escala fue el relleno sanitario que la empresa CAABSA Eagle opera en la localidad de Los Laureles, ubicada en las afueras de la cabecera municipal de El Salto pero oficialmente dentro del territorio de Tonalá. En este lugar se deposita la basura doméstica de todos los municipios de la Zona Metropolitana de Guadalajara con excepción de Zapopan y Tlaquepaque. Nos recibió la I.A. Dalia González Palacios, egresada del ITESO que trabaja en CAABSA y que muy amablemente nos concertó la visita. Desde aquí un agradecimiento a ella y a todo el personal que generosamente nos dedicó su tiempo.

El Ing. Alonso Delgadillo es el encargado del confinamiento de los residuos sólidos en Los Laureles, y lo primero que nos explicó fue la diferencia entre un tiradero, un vertedero, y un relleno sanitario. En un tiradero la basura simplemente se tira sin ningún tipo de control ni manejo racional. Un vertedero sube un poco de categoría: hay un espacio señalado para recibir la basura. En un relleno sanitario se aplica una verdadera ingeniería, un proceso más planeado de confinamiento de residuos sólidos. La clave de un relleno que se jacta de ser sanitario es la geomembrana impermeable, o “liner” como lo llamaba el ingeniero, un hule negro resistente que se coloca sobre una cama de 60 cm de tepetate, y que luego se tapa con otros 60 cm de tierra para que resista el paso de los carretones de basura que vienen al relleno a descargar. Su función es contener la basura, y sobre todo los lixiviados, dentro el relleno para que no contaminen ni los mantos freáticos ni los escurrimientos aledaños de aguas superficiales. El mismo producto se utiliza para crear los lagos artificiales en fraccionamientos y campos de golf, pues impide que el agua se infiltre al subsuelo. Es como las bolsas negras de plástico que ponemos dentro de los botes de basura en nuestra cocina o baño para que la basura no manche el bote, sólo que el hule del relleno obviamente es mucho más grueso y resistente, y la “bolsa” nunca se cierra; simplemente se queda como cimiento permanente del cerro de basura que se le deposita encima.


Nos hicieron una demostración con un pedazo de geomembrana.

El liner se provee en rollos y cuesta unos 4 pesos por metro cuadrado. Una hectárea tiene 10,000 metros cuadrados, así que estamos hablando de $40,000 pesos para forrar una hectárea de relleno sanitario. Realmente más, porque las tiras de liner tienen que unirse y hay traslape. Mucho más costosas son las capas de tepetate y tierra que van abajo y arriba, respectivamente, del liner. El liner utilizado en los Laureles se importa desde los Estados Unidos, y es de la mejor calidad, con una vida útil de 100 años. Para unir las tiras se usa un aparato que llaman “rata”, que es una especie de máquina portátil de coser, sólo que sella las tiras de liner a base de calor. Para pegar parchecitos en el liner se usa una pistola que derrite hule, como una pistola de silicón, y así se reparan roturas. Obviamente esto se hace antes de que se tape el liner con la tierra y luego la basura, pues para entonces ya quedó inaccesible.


Dos técnicos “cosen” las tiras de hule con la “rata”. Son técnicos capacitados; no cualquiera hace este trabajo.


Presumen que la unión resulta más fuerte que el hule mismo. Efectivamente resistió los jalones de la más fuerte de nuestra comitiva.



Al principio Los Laureles era un vertedero, no un relleno sanitario. Pero poco a poco se ha ido instalando liner, primero en 40 hectáreas. Ahora hay 70 hectáreas con geomembrana, informó el Ing. Delgadillo. Recientemente CAABSA Eagle adquirió un predio aledaño conocido como Los Ayala— otras 11 hectáreas más, y se están forrando 3 de ellas con liner. Con ese predio CAABSA ha conseguido una prórroga para seguir funcionando unos 15 años más: el tiempo exacto dependerá de la generación de basura en los municipios de Guadalajara, Tonalá, El Salto y Tlajomulco: entre más reciclen, menos llega a Laureles, y así se podría extender la vida útil del relleno. El ingeniero comentó que el relleno tiene autorizado recibir un total de 100,000 metros cúbicos de basura.


El relleno

Sobre la geomembrana se va descargando la basura de manera programada. Explicó el ingeniero Delgadillo que se apilan 8 niveles de basura que miden originalmente de 4 a 6 metros, o hasta más, pero que se van compactando. Se va formando pues un verdadero cerro, con taludes o laderas de 3:1. Mucho se ha aprendido por ensayo y error: según el ingeniero, “estamos en pañales todavía en el manejo de residuos”.


La zona actual de descarga de basura

Cada día se depositan 3000 toneladas de basura en Laureles.

Otro subproducto del relleno: garzas.



Cuando una parte del relleno queda saturada, se procede a la etapa de “cierre y abandono,” en la que se cubre el cerro de basura con 60 cm de  tierra traída desde fuera del relleno, y se deja para que se vaya cubriendo de vegetación. El terreno puede recobrar un aspecto hasta cierto punto “natural” una vez que la vegetación alcance a cubrir todo, pero no puede servir para vivienda ni para ningún tipo de construcción, pues el suelo no ofrece suficiente firmeza. Cuando mucho se podría adaptar para parque.


Se levanta un nuevo cerro en la comarca.



El relleno sanitario Los Laureles recibe únicamente “RSU”, o residuos sólidos urbanos, es decir basura doméstica. Los residuos peligrosos no se reciben en Los Laureles: requieren otro tipo de manejo y se envían a plantas especiales fuera del estado. Tampoco deben llegar llantas; hay un programa  para que las llantas desechadas se utilicen como combustible en la cementera, pero se queman también de manera clandestina en muchas ladrilleras. Cuando se abrió Laureles, recibía aprox. 1000 toneladas de basura al día; ahora debe acomodar 3000 toneladas al día. El 50% es basura orgánica, y el otro 50% inorgánica: metales, vidrio, plástico, garras. Los pepenadores, a quienes se les ha prestado un espacio dentro del relleno para sus actividades, separan materiales que tienen valor en el mercado; sin embargo, no tienen acceso a toda la basura que llega.


A la pregunta expresa sobre la utilidad de separar la basura en casa si todo se revuelve en el carretón, el ingeniero respondió que la basura separada les facilita el trabajo a los pepenadores. Reconoció también que los que recolectan la basura en las colonias a menudo realizan su propia separación y comercializan por su cuenta los materiales de valor. De hecho, sobre el último tramo de carretera antes de llegar a Laureles se aprecian locales dedicados al reciclado de distintos materiales. Cabe señalar, sin embargo, que CAABSA factura a los municipios por tonelada de basura ingresada al relleno, lo que podría crear un desincentivo de su parte para promover el reciclado.


CAABSA Eagle hace composta con una mínima parte de los residuos orgánicos que llegan. No se hace más, explicó el ingeniero, porque las máquinas trituradoras consumirían hasta $150,000 de energía eléctrica al mes si trabajaran a su máxima capacidad. Los pocos residuos orgánicos que sí se reciclan se apilan en montones, y se voltean periódicamente para favorecer el proceso de compostaje. Finalmente se criban y se envasa una composta que el ingeniero asegura es limpia y altamente nutritiva para mejorar el suelo cualquier campo de cultivo. Los ayuntamientos locales suelen surtirse para el mantenimiento de  sus áreas verdes.


Dos productos secundarios

Uno de los retos principales de cualquier relleno sanitario es el manejo de dos productos secundarios que inevitablemente se generan: el biogás y los lixiviados. El primero resulta de la descomposición de la basura orgánica enterrada: como se descompone en ausencia de oxígeno, lo que se produce es metano, un potente gas de efecto invernadero y un potencial combustible si se logra capturar de manera sistemática. Para ventilar el biogás, se perforan pozos en la misma basura. Luego se meten varillas y grava, y se introducen tubos perforados de PVC de 4 pulgadas. El radio de influencia de cada tubo es de 50 metros, y la norma oficial marca 4 pozos por hectárea.


El Ing. Delgadillo nos comentó que en el relleno sanitario de Hasar’s en Zapopan se quema el metano, no como combustible sino simplemente para evitar que entre a la atmósfera, por lo que se le pagan bonos verdes a la empresa que maneja el relleno. Obviamente sería más conveniente sacar algún beneficio adicional de la quema del metano. En algunas partes del mundo el biogás se aprovecha para generar electricidad o para operar maquinaria. Hay rellenos sanitarios en Monterrey que generan electricidad, aunque resulta problemático por los costos altos y el precio bajo que paga la CFE. No obstante, CAABSA Eagle espera empezar el año que entra a aprovechar su biogás para generar electricidad.


El segundo producto secundario—los lixiviados—son los líquidos que escurren de cualquier basurero debido a la lluvia que se infiltra por las capas de basura, así como a la humedad propia de la basura, que oscila entre 10% y 15%. Como parte de la preparación de un relleno sanitario se coloca encima de la geomembrana una red de tubos recolectores de lixiviados. De esta forma los lixiviados no salen del relleno, sino que se encauzan hacia fosas de contención. Laureles cuenta con 14 fosas de diferentes tamaños. Otro ingeniero (cuyo nombre no apunté) es el encargado del manejo de los lixiviados. Nos comentó que cualquier fuga de lixiviados del relleno le ocasionaría fuertes multas impuestas por los inspectores municipales, que hacen visitas diarias. Podrían incluso clausurar el relleno.

Lo que hace CAABSA Eagle actualmente con los lixiviados es reinyectarlos al relleno—se bombean desde las fosas para regar las laderas de los cerros de basura. De esta forma contribuyen a la compactación y descomposición de la basura. El ingeniero explicó sin embargo que la empresa “está preocupada por tratar los lixiviados” para que puedan descargarse hacia el exterior del relleno sin violar las normas oficiales. Laureles cuenta con una planta piloto de tratamiento de lixiviados donde se está experimentando para encontrar la mejor manera de aclararlos, separando los sólidos suspendidos y purificando el líquido restante al grado de que pueda reincorporarse al medio ambiente.

Los lixiviados son sometidos primero a un proceso físico-químico para separar sólidos suspendidos, luego a un proceso microbiológico. Sigue  la aeración, y la inyección de ozono para aclarar el líquido, que después es filtrado a través de carbono activado. Por último se utiliza un proceso de ósmosis inversa para dejar el agua cristalina. Con un paso más se podría lograr un agua potable, pero no se busca tal grado de purificación. La planta piloto ahora está operando a pequeña escala con el fin de determinar las mejoras cantidades y procesos para que CAABSA pueda tratar todos los lixiviados de manera masiva y económica. Según el ingeniero, la meta es llegar a tratar 5 metros cúbicos de lixiviados por segundo.

El Salto de Juanacatlán

Nos dirigimos en seguida al Río Santiago, precisamente donde hace su dramática caída de 27 metros en medio de las poblaciones de Juanacatlán y El Salto. Las lluvias provocadas por el huracán Jova habían dejado el cauce bastante crecido, y la cascada rugía con ganas. La espuma nos ofrecía todo un espectáculo: remolinos, piruetas, copitos que flotaban hacia nosotros. Una escena encantadora… si no fuera porque la espuma es capaz de dejar ronchas en la piel y el agua olía a huevo podrido. Lástima que se me acabó la pila de mi cámara precisamente al llegar a la cascada.


Platicamos largamente con Enrique Enciso y Graciela Rodríguez, activistas que se han convertido en voceros de los afectados ambientales de la zona, y con otros vecinos. Compartieron sus recuerdos del río cuando era fuente de vida, de alimento, de diversión. Nos contaron de manera anecdótica los padecimientos que ahora aqueja a la población—leucemia, insuficiencia renal, enfermedades respiratorias—atribuibles según ellos a los contaminantes que acarrea el río. Hablaron amargamente del cinismo de servidores públicos que no defienden el bienestar de su comunidad. Y nos informaron de las acciones que han emprendido, incluyendo una demanda contra el Estado Mexicano por atentar contra los recursos hídricos de la nación, tarea en la que esperaron que nuestro voluntariado pudiera echarles una mano.


Al escuchar nuestro reporte de la visita al relleno sanitario, se permitieron respetuosamente discrepar. No están nada contentos con la extensión de la vida útil del relleno, e insisten en que CAABSA Eagle no cuenta con los permisos necesarios. Tienen ganas de que se deje cuanto antes de echar la basura de Guadalajara en su patio trasero. Y Enrique nos aseguró que nos podría mostrar cómo escurren lixiviados no tratados desde el relleno sanitario directamente al río. No pudimos ir en esa ocasión, pero otro día nos gustaría aceptar su invitación.

Gracias a Enrique y Graciela, no sólo por el tiempo que nos brindaron, sino también por los años de lucha que llevan en pro de un ambiente más sano para toda la Zona Metropolitana de Guadalajara.

Santiago, momentos muertos en la cafetería de la Biblioteca ITESO

"Diálogo tecnológico", de Eric Alvarado.

Al llegar a la cafetería de la biblioteca del ITESO cualquiera puede encontrar gente cómoda comiendo o absorta pero en su computadora. Por lo visto ninguno se da cuenta de la exposición que tienen en frente. ¿O será que ya están cansados de ver algo tan asqueroso?

Santiago, Momentos Muertos exhibe alrededor de 30 fotografías que cuelgan de finos hilos en un orden casi desordenado mientras las imágenes obligan a quien las vea a experimentar malos olores. Al subir las escaleras lo primero en ser visto quizá sea el mapa de la cuenca diseñado por Carla Herleal, diseñadora en el voluntariado Por Nuestro Río iniciado por Étienne von Bertrab el año pasado. Quizá eso o el texto en dos columnas que no apetece leer a nadie, o la invitación a la exposición impresa en grande que está al lado de las obras del grupo de voluntarios y de otros personajes ajenos al mismo.

Bienvenidos a las Niágaras Mexicanas”, recibe la primera foto con su título, mostrando la cascada llena de espuma blanca, la espuma que mata. Abajo de ella, otra foto pregunta: “Santiago, ¿ciencia ficción?

Por fin una chica llega comiendo frituras y se sienta a ver la invitación y las fotos, pensativa y masticando con la boca abierta. Se limpia las manos al comer otra papa y la pregunta cabe ¿cómo alguien puede comer con esas imágenes en frente?

Por otro lado una maestra de ruso toca con inglés al estudiante con quien habla en inglés. No parece ver que atrás de él se encuentran las “Paredes de Espuma” y al lado las “Hierbas Malas”. Un hombre alterna mirarlos a ellos y al libro que tiene en la mesa, pero no al “Río de alguna vez” ni “La ¿vida? a través de la muerte”, fotografía de Santiago Jaime que muestra un vertedero -el relleno sanitario Los Laureles- atascado del desperdicio, consecuencia del consumo que no hace nada bien al pobre perro que aparece a cuadro, como mirando a la cámara. Pariente, también de Santiago Jaime se muestra otra foto de la misma familia, de la misma basura “Destino de nuestro consumo”, pero Trofimova sólo se ríe. El sufrimiento ajeno no parece importarnos mucho.

La chica que observaba las fotografías con sus frituras termina, tira la basura en donde todos creemos que va -¿adónde va después del bote, perdón?- y deja la cafetería. Incluso entre los grupos de jóvenes la gente está embebida en sus computadoras y platican, multitaskers, con máquinas y otras personas al mismo tiempo, pero no del río.

Diálogo tecnológico” nos muestra un monitor en tierra seca, un rastro más de la basura que vamos dejando por ahí como si no importara. Las fotos incluyen un pequeño papel blanco con algunos comentarios; en este caso, el papel lanza otra pregunta: “Todo a un click de distancia, pero ¿cuánto nos separa de la contaminación en la cuenca del Santiago?”. Las letras impresas también critican: “Es ésta la nueva sociedad de la tecnología que a pesar de su presunción de grandes avances, no ha logrado responder a los problemas ambientales. Tal vez estamos equivocándonos de camino”.

La gente incluso pone música con sus computadoras mientras platica de trivialidades: “las famosas de antes”, dice uno, mientras entra otro con un celular en la mano, pero pegado a la oreja. “Diálogo tecnológico” se nos restriega en la cara de nuevo. Las telecomunicaciones han ganado la batalla, mientras se prefiere hablar con alguien a kilómetros de distancia, pero no nos atrevemos a mirar lo que se encuentra un metro al lado.

Étienne y el río Santiago

Fotografía por Santiago J.

“La obsesión de Étienne es el Río Santiago” escribió alguna vez mi amigo y hermano El Negro. Dado que hemos trabajado juntos en causas diversas me sorprendió que le resultara tan evidente. Lo conocí en el verano de 1980, cuando mi familia vino a Guadalajara habiendo emigrado del Distrito Federal. En uno de los primeros viajes de reconocimiento, mi padre -nuestro guía por los pueblos, ríos y lagos de México- nos llevó a la cascada de Juanacatlán. No presumo de poseer particularmente buena memoria pero hay cosas que jamás olvido. Recuerdo que en las pozas previas a la cascada chapoteamos la tarde entera. Mis padres seguramente sabían que sus aguas no eran precisamente limpias, pero esta situación tampoco era muy notable y cualquier moderado realismo no nos impidió gozar de él (de hecho puedo decir que ese día, junto con mis hermanos, nadé en el Santiago). Lo que vimos estaba ya lejos del paraíso que describen quienes antes convivieron con el río, cuando albergaba y dada vida y cuando en ese sitio sus aguas caían majestuosamente y la brisa refrescaba plantas y a los animales que allí se refugiaban durante las soleadas horas del día. De hecho el lugar parecía bastante intervenido con una horrenda carretera que atravesaba por encima de la cascada. ¿A quién se le habría ocurrido hacer tal cosa? Me imagino que además de la practicidad de comunicar dos lados del río, políticos en turno manifestaban de esa manera sus ínfulas de grandeza; así como los españoles construyeron sus templos precisamente encima de los centros ceremoniales de las culturas originales, aquí, como en demasiado lados, codiciosos del poder materializaban de la forma más contundente posible su conquista de la naturaleza. Y vaya que lo lograron: al cabo del tiempo el proyecto modernizador no dejaría, en esas tierras, nada vivo.

Veinte años después de ese primer encuentro decidí dejar de tener una vida partida y renuncié a mi carrera como ingeniero industrial, abandonando a la vez mi incursión en el mundo corporativo: había trabajado años para Hewlett Packard, desde donde se veía todo color de rosa. Era como vivir en un mundo paralelo. Obtuve una beca y me fui a estudiar a una ciudad asentada en las márgenes de otro río, el Támesis. Fue en esos años que me dediqué a pensar, que tuve el tiempo -y la obligación- de relacionar, de cuestionar, que opté por dejar de vivir distraído. Como excursionista, desde pequeño me impactó la acelerada degradación de nuestro entorno y lo extenso de la pobreza. En mi corta vida había sido testigo de una transformación a todas luces negativa. O por lo menos, preocupante. Me comenzó a incomodar que tantos justificaban esta realidad mientras que la palabra ‘progreso’ jamás se acompañaba de nada. Así, dogmáticamente, como verdad superior, aún en nuestros días resulta que ‘esto’ es positivo y deseable. Ya antes había decidido conocer el río y publiqué un texto en el diario Público, que recién emanaba de otra lamentable muerte: la del periódico Siglo 21. En esos tiempos me enfermaba la retórica de políticos -compartida por no pocos ciudadanos- en torno a la cuenca. Me parecía  pobre y sumamente hipócrita: se rasgaban las vestiduras por el ‘uso desmedido’ del agua del Río Lerma por parte de estados vecinos y montaron una obra teatral ‘en defensa de Chapala’. El editor del diario aceptó mi propuesta y me fui a recorrer tramos del moribundo río junto con mi querido tío Ernst (q.e.p.d.), documentando los efectos de nuestra contaminación. Mi acompañante -alemán- no podía dar crédito a lo que veía. Recuerdo dramáticas escenas de tortugas terrestres y aves migratorias muertas en las orillas de la presa Santa Rosa por atreverse a beber su agua. El artículo “La Zona Metropolitana de Guadalajara mató al Río Santiago” era sin duda uno de denuncia. Pero yo aún comprendía poco y ciertamente todavía no conocía los testimonios de los moradores de la cuenca de El Ahogado -experiencia que me cambió la vida.

Luego de años de investigación sobre el arreglo institucional ambiental y la gestión del agua en México, de participar en varios intentos de cambio, y de acompañamiento a pobladores de El Salto (varios de ellos ahora entrañables amigos) me quedan claras algunas pocas cosas: es una mentira que la riqueza económica derivada de matar al río (entre otros ecocidios) algún día nos permitirá sanearlo (¿dónde está el cochinito?); a los políticos no les importa, ellos siempre vivirán lejos de éste como de tantos otros problemas. Tampoco a la gran mayoría de los empresarios, con su ya tradicional visión de minúsculo plazo; nos compete ciertamente a todos pero las responsabilidades son diferenciadas. El asunto se tomará en serio cuando políticos y funcionarios sientan temor frente a una sociedad que demanda otra forma de hacer las cosas; el río ‘pertenece’ a la metrópoli y la ciudad tiene que hacerse cargo de recuperarlo; y, tal vez lo más importante, nos toca a los habitantes de esta ciudad convertirnos en ciudadanos; entender y apropiarnos de esa responsabilidad -como de tantas otras. Debemos cambiar un montón de hábitos y prácticas, y los despiertos y dispuestos habremos además de intentar hacer que las cosas sucedan. Hoy por nuestros vecinos que luchan por desafiar la enfermedad, mañana por el futuro de todos. Con el deseo de que algún día volvamos a poder nadar en él. Por nuestro río.

Étienne von Bertrab, Londres, marzo de 2011

¿De dónde viene y a dónde va el AGUA que consumimos?

El agua que desechamos después de usarla NO desaparece NI se limpia sola… el río Santiago la recibe

La zona metropolitana de Guadalajara (ZMG) es el segundo centro urbano más poblado de México con un aproximado de 4 millones y medio de habitantes, y se conforma principalmente por los municipios de Guadalajara, Zapopan, Tlaquepaque, Tonalá y Tlajomulco de Zúñiga.

El acelerado crecimiento que ha presentado la ZMG en los últimos años, además de representar un reto para el desarrollo urbano, representa un gran consumo de recursos y energía, y una producción desmedida de desechos.

La ZMG es rodeada por el río Santiago, el cual inicia su recorrido desde el lago de Chapala, nuestra principal fuente de abastecimiento de agua. El consumo promedio de agua por habitante al día, dentro de la ZMG supera lo recomendado por la Comisón Nacional del Agua, e incluso, a los estándares internacionales, pues llega a exceder los 250 litros por habitante al día.

El problema generado por el alto consumo de agua, no termina allí, pues una vez que la utilizamos tiene que ir a algún lugar. Idealmente, nuestras aguas residuales deberían ser tratadas en plantas especializadas para luego ser vertidas a algún cuerpo de agua. Desafortunadamente, en nuestra realidad, la mayoría de nuestras aguas sucias van a dar directamente al río Santiago.

En total, según datos del INEGI, la ZMG descarga 630 millones de litros de aguas residuales diariamente, lo que equivale aproximademente a ¡252 albercas olímpicas de aguas sucias! De las cuales tan sólo se trata el 2% de ellas.

Del  total, nosotros con nuestras descargas domésticas contribuimos con el 84% de las aguas sucias que se vierten al río, por lo que esto nos convierte en actores directos de la calidad actual del agua que circula por el río Santiago aguas debajo de la ciudad.

¿Qué queda por hacer como poblador de la ZMG?

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  • Disminuye tu consumo de agua: mientras menos la usamos, menos la contaminamos.
  • Utiliza productos de limpieza biodegradables y amigables con el medio ambiente.
  • Exige a nuestras autoridades tarifas de agua justas y un saneamiento de nuestras aguas residuales: el que más usa y más contamina, paga más para que existan los recursos económicos necesarios para el tratamiento de nuestras aguas sucias.


Gobierno del estado de Jalisco, Zona Metropolitana de Guadalajara, disponible en:!ut/p/c4/04_SB8K8xLLM9MSSzPy8xBz9CP0os3gzb2djr1AXEwMDZ3NLA08DF09flyBfI1MvE_2CbEdFAKYcPIw!/

Durán, J. Juan Manuel, Crisis ambiental en el lago de Chapala y abastecimiento de agua para Guadalajara. (Economía regional). Ver en:

SEMARNAT, 2002, Dirección de Estadística e Indicadores Ambientales, Ambiente Urbano, disponible en:


Santiago, Momentos muertos: exposición fotográfica

Invitación a la exposición fotográfica

Invitación a la exposición fotográfica. Cafetería de la Biblioteca ITESO.

El río Santiago, como parte de la cuenca hidrológica Lerma-Chapala-Santiago, nace en la laguna de Chapala y fluye atravesando varios pueblos y corredores industriales, rodeando así la Zona Metropolitana de Guadalajara. Finalmente, y después de encontrarse con un sistema de cuatro presas hidroeléctricas que lo embalsan, desemboca en la planicie costera de Nayarit.

¡El Santiago es nuestro río! No le pertenece únicamente a quienes ven, huelen y sienten de cerca y diariamente su contaminación, sino a todos los que gozamos de sus beneficios, depositamos en él nuestros desechos y sufrimos directa o indirectamente sus impactos. Por ende, tenemos responsabilidades y compromisos con nuestro río, pues comprometernos con él es comprometernos con nuestra vida.

La contaminación del río y sus consecuentes impactos ambientales, sociales y en la salud, se enmarcan dentro de una inexistente gestión integral del agua y se traducen en una larga lista de violaciones a los derechos humanos y en un severo daño ecosistémico. Por ejemplo, la primera presa después de la ciudad de Guadalajara, se encuentra azolvada debido a los desechos sin tratar que salen de la metrópoli, lo cual además de afectar la vida acuática emite gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático global.

Jóvenes voluntarios con cámara en mano, detuvimos nuestra mirada alrededor del Santiago en algunos puntos de su curso: El Salto, Las Pintas y San Cristóbal de la Barranca, para capturar la contaminación en imágenes.

Si el agua refleja la cultura ¿Qué dice el río Santiago de nosotros? ¿Qué dice el olor putrefacto de nuestro río sobre la manera en la que nos estamos relacionando con lo que ha sostenido desde siempre nuestra existencia?

Mira tu cuenca, mira tu río y dinos ¿Qué te dice de ti, de nosotros? ¿Qué sabes de los seres humanos y las especies que están muriendo por tener contacto con el río que antes nos permitía la vida? El agua que nos daba vida, ahora nos da muerte ¿Qué y quiénes estamos detrás de esto?

La imagen muerta de un río que fluye,
los excesos del progreso,
pasmos de una emergencia ambiental
Pudieron ser también títulos de la exposición fotográfica que tienes de frente…
intentando mover conciencias… Por Nuestro Río.

"Pool", de Rafa Chávez.

Fotografía por Paulina B.

Fotografía por Momo.

Para ver más fotografías de la exposición, ve a la cafetería de la Biblioteca del ITESO.

Minimiza Gobierno contaminación

Andrés Martínez/Mural/01-03-11

Fotografía (independiente del texto) por Santiago J.

Los tres niveles de Gobierno minimizan el problema ambiental del Río Santiago y no buscan una solución integral de fondo, consideró ayer el Tribunal Latinoamericano del Agua.

La instancia internacional de justicia ambiental para la discusión y el análisis de controversias sobre problemas hídricos en América Latina reiteró, en un comunicado, su preocupación por la grave situación que persiste en el cuerpo de agua, donde se han profundizado las afectaciones ambientales y la salud de los habitantes de la zona.

“Se identifica una estrategia mediática, que busca relativizar el problema y dar a las soluciones técnicas parciales, un alcance que no corresponde al de una visión integral, capaz de solucionar de fondo los problemas ambientales y los conflictos sociales que genera la situación del río”, describe el documento.

El documento señala que si bien las soluciones técnicas, como la construcción de las megaplantas de tratamiento de aguas residuales de El Ahogado y Agua Prieta, pueden coadyuvar a resolver algunos aspectos importantes de la problemática, se necesitan implementar perspectivas más amplias y con una participación social real.

“Es necesario que en el caso del Río Santiago, se incorpore de manera decidida la perspectiva ecológica del ciclo del agua, así como la necesidad de una verdadera, consistente y efectiva participación social, para darle tratamiento profundo a las causas de la contaminación y no solo a sus efectos”, indica el texto, el cual fue signado por Javier Bogantes, director del Tribunal Latinoamericano del Agua.

Desde enero de 2009, la Comisión Estatal de Derechos Humanos de Jalisco (CEDHJ) emitió una macrorrecomendación con 172 puntos para que las autoridades involucradas tomaran cartas en el asunto de la contaminación del Río Santiago.

Como respuesta a esta recomendación, en septiembre del año pasado, el Gobierno del Estado publicó el Decreto de Alta Fragilidad Ambiental de la Cuenca de El Ahogado.

Sin embargo, fue hasta el martes pasado cuando la Secretaría del Medio Ambiente para el Desarrollo Sustentable instaló el Órgano Técnico Mixto del Decreto de Fragilidad Ambiental de la Cuenca de El Ahogado, el cual tendrá como propósito darle seguimiento a lo dispuesto en el documento del Gobierno estatal.

Y seguimos abriendo brecha… Por Nuestro Río

El Río Santiago necesita de acciones de saneamiento de manera urgente, pero no es posible realizarlas sin que la ciudadanía de la Zona Metropolitana de Guadalajara adquiera conciencia de lo que está sucediendo. Con este motivo organizamos los siguientes eventos para el día de la Comunidad Solidaria en el ITESO. Mostramos aquí un itinerario de lo que llevaremos a cabo. La asistencia es libre y habrán actividades de diversos tipos, desde exposiciones e intervenciones hasta un recorrido por una instalación basada en la realidad del río. ¡Hagamos ruido!

¿Qué refleja el río Santiago de nosotros?

1 Exposición Fotográfica: “Santiago, momentos muertos”
Imágenes que documentan la realidad de la cuenca del Río Santiago
Fotógrafos: Alumnos Por Nuestro Río
Inauguración 14 de marzo 11:00 hrs. / Explanada Biblioteca
Marzo 14 al 15 abril / Terraza de la Biblioteca

2 Vente al ITESO en bici: pedalea Por Nuestro Río
Colectivo Movilidad Solidaria
Miércoles 16 de marzo / 8:15 hrs.
Salida de Av. Las Rosas y López Mateos. Llegada al ITESO 9:00 hrs.

3 Intervención: Bienvenid@ al Río Santiago
Recorrido por la realidad del río. Instalación
Miércoles 16 de marzo / Plazoleta Central

4 Ser libres es: consumir responsablemente
Punto de interacción para entender lo que es el Comercio Justo y solidario
Miércoles 16 de marzo / 9:00 a 18:00 hrs. / Frente a Plaza de los 50 Años

5 Foro: El Río Santiago y su palabra
Testimonio de aquellos que ven, huelen y sienten diariamente la contaminación del río Santiago
Participan: Pobladores cercanos al Río Santiago.
Jueves 17 de marzo / 9:00 hrs. / Terraza de la biblioteca

6 Foro: Emergencia ambiental en el Río Santiago… ¿Y a mí qué?
Reflexión y Diálogo entre profesionistas y alumnos.
Participan: Heliodoro Ochoa, Ecología Política del CIFS y Andrés Martínez, Economista, periodista de El Mural.
Modera: Rodrigo Flores.
Jueves 17 de marzo / 11:00 hrs. / Terraza de la biblioteca

Así se ve nuestro río:

Este es tu río

Así se ve nuestro río. Imagina a lo que huele. La contaminación, alimentada por la codicia, la miopía y la irresponsabilidad gubernamental, lo ha matado. No lleva más vida. Ni peces, ni nada. Y desde hace tiempo que mata a mujeres, hombres y niños. Tanto a los viejos como a los nuevos moradores. El ‘progreso’ trajo empleos (la mayoría, fugaces como las inversiones) a los habitantes. Entre los aromas, las molestias y la enfermedad se preguntan si valió la pena el trueque. Muchos creen que no. Y defienden su derecho constitucional a un medio ambiente sano y a tener opciones de desarrollo.

En un Estado menos disfuncional un puñado de funcionarios (de varias administraciones) estarían presos. No sólo por su inacción sino por gastar cientos de millones de pesos de dinero público en un proyecto inviable y absurdo. La presa de Arcediano, construida sobre este río, nos daría agua limpia, dicen. Ni las crecientes voces de académicos, pobladores, organizaciones y especialistas fueron suficientes, tampoco los llamados de la comunidad internacional. Quisieron cuadrar el círculo, desafiar las leyes naturales y burlarse de los jaliscienses. Lograron sólo esto último.

El Estado viola la Ley. ¿Qué puede el gobierno exigir a individuos? Desde el año 2000 los municipios con más de 50,000 habitantes tendrían que sanear sus aguas residuales antes de ser vertidas a los cuerpos de agua de la nación. En nuestro nombre los municipios que conforman la Zona Metropolitana de Guadalajara pagan multas y renegocian el acuerdo año tras año. Como si se tratara de la hipoteca de su casa. Esto a pesar de que los ciudadanos venimos pagando la inversión requerida. “Contribución al saneamiento”, dicen los recibos que emite el SIAPA. Una maravilla.

Los pobladores de El Salto y Juanacatlán conviven además con el impacto que generan montañas de nuestra basura que crecen a un ritmo de miles de toneladas cada día. ‘Sean pacientes. En algún lugar tiene que estar’, les dice la titular de la Secretaría estatal de medio ambiente (SEMADES). El gobernador se hace pato (y hasta eso hace mal). Las circunstancias son tales que crece el clamor por una declaratoria de emergencia ambiental para la cuenca. Ésta permitiría reconocer la gravedad del problema y por lo menos comenzar a actuar en consecuencia. Pero cual representante empresarial, el ministro nacional de medio ambiente, Juan Elvira Quesada, nos dice categóricamente que no. Podemos perder inversiones, dice. En democracia él también tendría que enfrentar juicio político. Así, las instituciones mexicanas de defensa del medio ambiente se muestran perfectamente irrelevantes. Lo mismo que quienes tienen la encomienda de la salud pública. ‘Demuestren, pobres, que el río los está matando’. Así uno y otro secretario de Salud en nuestro estado.

Welcome to Jalisco!

Conoce tu río. Haz algo.

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